Fotografía tradicional y personal

Etiqueta: fijador

Fijador con endurecedor

by Domingo A. Siliceo

Hola a todas y todos de nuevo.

Debido a que en el proceso de revelado inverso para película de blanco y negro es prácticamente imprescindible el tratamiento final del negativo con fijador endurecedor a fin de asegurar la mejor conservación posible, y dado que he encontrado en ese proceso algo que me atrae mucho y espero conseguir con él buenos resultados, finalmente me he decidido a preparar en casa fijador con endurecedor.

A la hora de informarme sobre cómo preparar este tipo de fijador supervitaminado —hasta ahora yo sólo preparaba fijador a secas, obviando la parte del endurecedor—, consulté tres de los libros versados en formulaciones sobre reveladores, viradores y demás que atesoro en mi todavía breve librería fotográfica: el «The British Journal Photographic Almanac» (1937), el «Formulas for Photographic Use», de Agfa (1938) y el «Elementary Photographic Chemistry», de Kodak (1939). Como podéis ver, dos renombrados grandes éxitos y un Premio Planeta, todos ellos superventas el año pasado.

Pero a la hora de leer en cada uno de los libros las recetas de los fijadores y de empezar a anotar lo imprescindible, es un verdadero lío convertir las cantidades necesarias de cada elemento químico que hay en las formulaciones a un número que podamos entender y trabajar con sencillez y normalidad, ya que uno encuentra diluciones extrañas —propias de otra época, imagino—, onzas, galones, gramos, granos, libras, avoirdupois… Es por ello que he elaborado una tabla —me temo que, quizás, sujeta a ligero error por todo el jaleo de números— para intentar simplificar y unificar, homogeneizando todos los datos y presentándolos tal y como véis un poco más abajo. De esta manera, cualquiera que quiera consultar no tendrá que traducir sistemas métricos ajenos y/o en desuso. Espero haber acertado con la decisión.

fijador endurecedor tabla comparativa Agfa 201 Kodak F-53

 

Hay cosas que llaman la atención de forma muy evidente. Para empezar, la cantidad de Tiosulfato es básicamente igual en los tres casos y, también por tres veces, la relación entre Sodio Sulfito y Potasio Alumbre es de uno a uno. Pero las similitudes se terminan ahí.

La fórmula de Agfa, por cantidades, tiene su traslación hoy en día en el conocido F6a que añade el Sodio Metaborato a todo lo nombrado. Las fórmulas del British Journal y de Kodak, sin embargo, contienen una cantidad de aditivos relativamente más bajas.

Estas son mis notas para la preparación y un somero cálculo del precio por litro del fijador, que sale sobre los cuarenta céntimos de euro por litro —observaréis que no está incluído el Tiosulfato, pero es que no tengo precio actualizado de él—.

fijador endurecedor notas precio

 

La preparación de este fijador es muy sencilla, no tiene secreto alguno y se puede realizar casi sin calentar el agua ya que los químicos se diluyen muy bien. Lo que sí recomiendan —y yo no puedo ni afirmar ni negar, pues no he hecho pruebas ni tengo conocimientos para ello— es que se deben hacer dos diluciones en un primer momento independientes, una con el Tiosulfato y otra con todo lo demás, que se deben mezclar al final. Yo lo hice así y no ha habido nada que reseñar.

Y estos son los artistas invitados a la fiesta de preparar fijador; ellos son los responsables que el fijador adquiera la capacidad de endurecer la gelatina. El Ácido Acético tiene un olor muy fuerte, como de vinagre concentrado, y hay que tener cuidado con los vapores tan penetrantes que desprende; es un olor muy característico que os recordará a algunos reveladores comerciales. Del Potasio Alumbre hay dos calidades de presentación: el «grano fino farma», más fino y algo más caro, y el «PCH grueso», de grano grueso y algo más barato. Cualquiera de los dos os vale.

Recordad de tomar las precauciones básicas, como siempre.

fijador endurecedor quimicos potasio alumbre acido acetico glacial

 

Mezclando el fijador, hay un aumento de turbidez que no debe espantar a quien por primera vez se implica. A los cuatro o cinco minutos de haber terminado de preparar, lo que aparentaba ser un líquido feo y lechoso, queda convertido en algo prácticamente transparente.

fijador endurecedor comparativa turbidez

 

Una vez todo amalgamado, cada cosa en su botella correspondientemente etiquetada, me dispongo a iniciar el proceso de revelado inverso. Esta es la foto de familia justo antes de ponerme en faena. Los resultados de ese proceso, las diapositivas que de él obtuve, son harina de otro costal.

fijador endurecedor quimicos revelado inverso b&n b&w

 

Y finalmente os dejo una fotografía de la página del «Formulas for Photographic Use» de Agfa Ansco Corporation que, en su edición de 1938 y antes propiedad de Camera and Frame Shop —una tienda ubicada en el número 61 de la Central Street (ahora ocupado, parece ser, por una cafetería Starbucks) y de la que la última noticia que he encontrado en internet data de 1961—, Wellesley, Massachusets, tengo yo.

Si os fijáis en los agujeritos que se aprecian en la parte superior de las páginas, alli donde se superponen los nervios de las hojas de este catálogo plegado en cuartos, denotan que lo que tengo es un índice de fijadores, reveladores, viradores, etc. para su trashojado en la tienda. Una argolla a través de estos ojales servía para tener a disposición y consulta de los clientes el registro.

fijador endurecedor notas Agfa 201

 

En resumen, mi opinión es que vale la pena que os liéis la manta a la cabeza y preparéis vosotros mismos el fijador en casa. Es tremendamente barato, sencillo y con un riesgo químico muy bajo. Asimismo, agradeceréis el control total que váis a tener sobre el fijado de vuestros negativos o copias.

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Gracias por estar ahí.

Reutilizar el fijador

by Domingo A. Siliceo

La última vez que tiraste el fijador por el desagüe, ¿por qué te deshiciste de él?

Quiero decir, ¿comprobaste empíricamente que el fijador ya no fijaba o es que de alguna manera llegaste a la conclusión que ese fijador ya debía ser ineficaz? ¿Te has dejado influenciar por la publicidad del fabricante y no te has molestado en comprobar su veracidad?

Estamos de acuerdo en que el fijador no es caro; bueno, de hecho podríamos estar de acuerdo en que, hablando en general, ninguno de los químicos básicos para revelar es caro, pero esa no es razón para desprendernos de algo que aún es útil, ¿verdad?

Precios de fijadores
€/ltr. diferencia
Ilford Rapid Fixer 1,64 172%
Agfa-Ag 1,08 120%
Tiosulfato Sodio (15%)            0,95
Tetenal Vario Fix 1,80 189%
Fomafix P 4,30 453%

Precios de una tienda electrónica como ejemplo; gastos de envío no incluidos.
Añadido el coste de 900 cc. de agua destilada para la preparación.
Coste por litro según dilución más económica.

Voy a contarte cómo lo hago yo para que, si crees que te puede ser útil mi método, lo utilices tú también. Voy a hablarte del método de la gota.

El método de la gota, aplicado al fijador, consiste en introducir un trozo de la película que vamos a fijar en el fijador que vamos a utilizar y cronometrar el tiempo que ese trozo de película tarda en quedar completamente transparente. Ahora bien, hay que fijarse en dos matices: uno, que la película es la que vamos a fijar y, dos, que el fijador es el que vamos a utilizar a continuación; no vale ningún otro fijador ni ninguna otra película. Por supuesto, la información que proporciona el fabricante del fijador o de la película tienen la misma validez que el pronóstico meteorológico a un mes vista.

Como entiendo que el revelado debe ser tomado con calma, yo siempre revelo la película, la paro con agua sola y, después de llenarlo con agua del grifo, dejo el tanque aparte para preparar el fijado. Es entonces cuando hago la prueba de la gota; con un trozo de carrete o de rollo, si hablamos de paso universal o de formato 120, o con una hoja desechada de la que voy recortando jirones pequeños según los necesito, si hablamos de hojas de 5×4 pulgadas, introducimos la película en el fijador y ponemos en marcha el reloj; cuando se ha eliminado completamente toda la emulsión, paramos el cronómetro y el tiempo lo doblamos. Ese, y no otro, es el tiempo de fijado hoy y ahora para esa película.

Utilizando este sistema siempre sabremos cómo rinde, si es que rinde, nuestro fijador.

Un ejemplo práctico. Preparé el otro día fijador pues iba a imprimir unas copias; una vez el fijador listo —Tiosulfato de Sodio al 15%— introduje en él un trocito de Fomapan 100 y controlé el tiempo que tardaba en ser eliminada toda la emulsión. El tiempo fué de 32 segundos. Es decir, que la Fomapan 100, con ese preparado específico, debe ser fijada en poco más de un minuto. Por aquello de comparar, hice la misma prueba con un trocito de Kodak TMax 100 que tenía reservado para esta ocasión; esta vez fueron 4 minutos y 33 segundos —¿cómo rayos puede el fabricante de cualquier fijador equilibrar tiempos para estas dos películas, por mucho que adviertan de doblar el tiempo de fijado teórico para estas TMax?— por lo que esta película debería ser fijada en poco más de nueve minutos. Para hacerlo más difícil, fijé papel y después volví a hacer la prueba de la gota con el fijador usado para la Fomapan 100 —no me quedaba más TMax 100, lo siento— obteniendo un tiempo de limpieza de 40 segundos.

O sea: este fijador, por muy mal aspecto que presente después de haber estado fijando papel baritado, un aspecto turbio y con color raro dentro de la botella, aún cumple perfectamente su cometido. Por ello, espero que la próxima vez que penséis en deshaceros del fijador comprobéis que, efectivamente, es cierto que ya no sirve.

Que los fabricantes de fijador me perdonen…

Va de fijadores

by Domingo A. Siliceo

Ayer terminé con el fijador que tenía preparado.

Era de la marca Tetenal y venía en polvo, en dos sobres de quinientos gramos que, una vez diluido, servían para preparar cinco litros de fijador cada uno de los sobres. Lo compré en Macodirect —otras tiendas tendrán otros precios— y pagué por la caja con dos sobres 14,50 euros. Si pensamos que cada cien gramos de polvo se disuelven hasta preparar 1000 cc de fijador, haciendo números encontramos que:

   cantidad         coste   
fijador en polvo          100 g          1,45 €
agua destilada     875 g     0,33 €
————-
precio total 1000 cc fijador 1,78 €

Bien, pues esta vez lo que he hecho ha sido preparar el fijador a partir del Tiosulfato de Amonio (Na2O3S2-5H2O), posiblemente el fijador fotográfico más básico. La preparación es muy sencilla

  1. calentar 700 cc de agua a unos 52°C
  2. disolver en ella 250 g de Tiosulfato de Amonio
  3. remover, hasta que en unos dos minutos el fijador, blanquecino al principio, esté completamente transparente
  4. añadir agua hasta 1000 cc

¡Y ya está! Fácil, ¿verdad?

La cantidad de Tiosulfato necesaria para preparar 1000 cc de fijador es mayor o menor según el sitio en donde se consulta, pero haciendo la prueba de la gota no debería importar la dilución ya que para cada película obtenemos su tiempo personalizado. Unos ejemplos, calculados con el fijador que he preparado esta misma mañana

   tiempo fijado   
Fomapan 100 17 s
Kodak T-Max 100 1 min 10 s
Kodak Tri-X 400      1 min 05 s

Las películas estaban a temperatura ambiente; el «tiempo fijado» corresponde al tiempo pasado desde que introduzco el trozo de película en el fijador hasta que la veo transparente. Es, por tanto, una apreciación subjetiva. Así que se apunta ese tiempo como referencia de «fijador fresco» y, cuando se dobla ese tiempo inicial, el fijador es eliminado.

El precio para 1000 cc de fijador preparado así es

   cantidad         coste   
tiosulfato de amonio          240 g          0,81 €
agua destilada     875 g     0,33 €
————-
precio total 1000 cc fijador 1,14 €

Es decir: preparar 1000 cc de fijador con Tiosulfato de Amonio sale por 1,14 euros mientras que preparar 1000 cc de fijador con el producto en polvo de Tetenal sale por 1,78 euros; hay un ahorro de un 36% aproximadamente.

Cosas a tener en cuenta:

  1. preparado de esta manera, el fijador resultante no actúa como endurecedor —algo evidente, ya que no hay en la formulación ningún producto químico que actúe como endurecedor—, por lo que es un buen agente para el fijado de papel baritado pero obliga a prestar atención y cuidar la emulsión de las películas para no arañarlas
  2. en los precios, no he tenido en cuenta los gastos de envío, ya que hay diferentes modalidades, puede ir combinado con otros productos o, incluso, se puede recoger en mano. Si los hubiera tenido, los 240 g de Tiosulfato de Amonio necesarios para 1000 cc de fijador habrían subido 0,74 € y los 100 g de Tetenal habrían subido 2 €. Pero, repito, los gastos de envío son relativos
  3. el Tiosulfato de Amonio es de «calidad comercial». Hay otras calidades, pero esta es suficiente para el fijado de películas

Espero os haya resultado interesante.

Gracias por leer.